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硅谷百年史4

2004年2月,马克·扎克伯格和联合创始人达斯汀·莫斯科维茨 (Dustin Moskovitz)、克里斯·休斯 (Chris Hughes)、爱德华多·萨维林 (Eduardo Saverin) 在他们的哈佛大学宿舍里推出了网站theFacebook.com。扎克伯格此前曾经拒绝了一家名为Synapse的音乐推荐公司提供的约100万美元的邀约,因为他要去哈佛大学上学。在那里,他开发了一些令人着迷的应用程序像CourseMatch,它让学生根据自己朋友们的选课情况挑选课程; 还有FaceMash,这是一个比较网站,可以对哈佛本科生的脸孔性感度进行比较 (此网站被学校管理部门迅速关闭)。他因为此事而恶名远播。三个高年级学生来找扎克伯格。他们是迪夫亚·纳伦德拉 (Divya Narendra) 和来自康涅狄格州格林威治的孪生兄弟卡梅伦·文克莱沃斯 (Cameron Winklevoss) 和泰勒·文克莱沃斯 (Tyler Winklevoss)。他们一直致力于开发一个名为哈佛连接 (Harvard Connection) 的网站,他们希望得到他的帮助。扎克伯格帮助了他们,但他很快就放弃了他们的项目,转而去建立自己的网站Facebook.com。 这个网站立刻风靡一时。在二年级结束时,扎克伯格从哈佛退学,专心经营这个网站。纳伦德拉和文克莱沃斯兄弟感觉被欺骗了。2008 年,他们起诉扎克伯格窃取了他们的创意之后,Facebook与他们达成了一项6500万美元的赔偿和解。卡梅伦·文克莱沃斯指责扎克伯格说:“他窃取了时机,窃取了创意,窃取了实施方法。” 到2010年,和解失败,双方又回到法庭上。

具有讽刺意味的是,贝宝很快就不得不将大部分精力放在打假上。例如,要确保该用户是一个人,而不是一个程序。戴夫·高斯别克 (Dave Gausebeck) 和莱夫钦重新启用了AltaVista公司在1997年发明的一种技术——屏幕显示的字符是模糊和扭曲的,并要求用户用键盘输入。这基本上是一个反向的图灵测试 (一台机器试图弄清楚它是否是在和人类对话) ,简称CAPTCHA (全自动区分计算机和人类的图灵测试)。 贝宝的成功是立竿见影的。它击败了所有在它之前试图帮助消费者在互联网上做买卖的竞争对手。贝宝和之前的网景公司一样,在政府或公司有所行动之前,就已被公众定为标准。在2001年10月,贝宝已经拥有1200万注册用户。2002年年初,公司股票上市,融资12亿美元。但是利益集团开始反击了:银行和地方政府用各种合法的方式来打击贝宝。最终,贝宝发现,生存下去的惟一办法是在2002年7月以15亿美元将自己卖给eBay。 贝宝是一个令人钦佩的优秀人才的摇篮,公司的200 名员工中不乏极其年轻的才俊之士。在公司股票上市时,莱夫钦26 岁,马斯克31 岁,泰尔是最年长的,35 岁。后来到了2006年,200名员工中的一半人都离开了贝宝,或是创业,或是参加初创公司。2002年12月,贝宝的雷德·霍夫曼 (Reid Hoffman) 在山景城创办了LinkedIn,这是一个主要面向企业的社交网站。2002 年,贝宝的联合创始人埃隆·马斯克成立了空间探索技术公司或称SpaceX公司来发展航天交通; 2010年12月,他的猎鹰9号 (Falcon) 成了地球轨道上的第一艘私人航天飞船。鲁洛夫·博塔 (Roelof Botha) 成为红杉资本的合伙人。泰尔创办了自己的风险投资基金Clarium资本公司。在随后的几年中,贝宝的前员工又创建了Yelp,由杰里米·斯托普尔曼和罗素·西蒙斯创建于 2004 年; YouTube,由查德·赫利 (Chad Hurley)、陈士骏 (Steven Chen) 和乔德·卡里姆 (Jawed Karim) 创建于2005年; Slide,由马克斯·莱夫钦创建于2005年; Halcyon Molecular,由卢克·诺塞克创建于2009年。“贝宝帮” 在硅谷已广为人知,但是它不只是一个帮派,还是一个自力更生、相互合作的群体,因为其中包括了风险投资家、创业者、管理者和工程师。

这个时代最大的创新之一——对等网络 (P2P) 的历史,大部分都发生在湾区之外的地方。波士顿东北大学的学生肖恩·范宁 (Shawn Fanning) 提出一个网络服务的创意,在互联网上传播mp3文件,也就是音乐作品。在1999年6月,他的网站Napster上线运营。这个网站让世界各地的消费者共享音乐文件,对整个音乐产业都置之不理。音乐产业做出了回应,提出了诉讼,并使Napster最终在2001年7月关闭了。然而已经为时太晚,这场大劫难已经无法停止。Napster启发了新一代类似的网络服务,只是新一代网站采用了点对点的对等网络架构,改进了Napster的商业模式。 对等网络服务主要是方便了两台计算机之间的文件传输,但是在两台计算机之间并没有物理存储的文件。例如,对等网络的文件共享工具 Kazaa 是由阿赫蒂·海恩拉 (Ahti Heinla)、帕瑞特·凯瑟萨鲁 (Priit Kasesalu) 和贾安·塔林 (Jaan Tallinn) 在爱沙尼亚开发的,并于2001年3月由荷兰公司Consumer Empowerment推出。2001年7月,旧金山居民布莱姆·科恩 (Bram Cohen) 公布的对等网络文件共享协议BitTorrent,很快成为同类中最受欢迎的服务。它的速度比以前的对等网络服务更快,这是因为它同时 (如果在多台服务器上有多个文件副本存在) 从许多不同来源下载文件。这些神童成了抵制音乐产业的反主流文化英雄。 游戏业也经历了戏剧性的转变。1996 年,《旧金山纪事报》 的网站推出 《 Dreadnot》游戏,其内容是一个发生在旧金山真实地点的虚构故事。它的特色是真人参与,使用电话号码、语音信箱、电子邮件地址以及其他网站,它是一个互动的多平台的故事。它是第一个“现实替代游戏”,而且是免费的。几年后,在红木城附近,艺电公司的游戏设计师团队开始开发游戏 《 Majestic》,最终在2001 年7 月首次推出,这是第一个市售的 “现实替代游戏”。在保持题裁的主旋律方面,功劳要归于两位虚构游戏的设计师——布赖恩·凯尔(Brian Cale) 和迈克·格里芬 (Mike Griffin)。这些游戏涉及玩游戏者的真实生活,因此艺电公司的营销口号是 “演的就是你”。微软公司的 《野兽》 (The Beast) 是在全球范围内推出的这种风格的游戏,它的亮相早于《Majestic》 几个星期。

1996 年,芝加哥的期权交易员吉米·威尔士 (Jimmy Wales) 与别人一起,联合创办了Bomis网站。这是一个为男性客户提供色情内容的网站。与此同时,他宣传有关一部自由的百科全书的愿景。他利用 Bomis 作为他的资金来源,任命拉里·桑格 (Larry Sanger) 担任新百科全书(Nupedia) 网站的主编。新百科全书网站于2000年3月问世。这个概念与理查德·斯托尔曼的自由软件基金会如出一辙,只不过它不是有关软件的,而是有关世界知识的百科全书。 接下来维基出现了。桑格在2001年1月决定增加一种 “维基” 的功能,让参与者可以进入他们提供的文本。维基已成为一种用来分享知识的企业内网中流行的方式,基本上取代了旧的群件概念。这种方法已被证明比传统的同行评审的过程更加有效,因此,“维基百科” (桑格取的名字) 比 “新百科” 更受欢迎。威尔士意识到维基百科是正确的道路,于是就放弃了新百科,向每一个人开放维基百科。维基百科作为一个非营利的基金会,于2003年在旧金山正式成立。它成了一个自由的、多语言的百科全书,由互联网群体协同编辑。在后来的短短几年内,它包含的信息量超过了 《大英百科全书》 (Encyclopedia Britannica) 曾经奢想收集的。这是乌托邦式的理想渗透到互联网世界的又一个例子。 拉里·桑格离开了维基百科,加入了设在斯考茨谷的数字化大全基金会 (Digital Universe Foundation)。它由曾任 Novell 公司主管的犹他州的创业家乔·法尔马格 (Joe Firmage) 和在德国出生的天体物理学家伯纳德·海希 (Bernard Haisch) 于2002年创办。它的使命是创建一个更可靠的基于网页的百科全书,也就是 “数字化大全” (最初叫作One-Cosmos)。 “非版权运动” (copyleft) 是在网络上形成的一个新的知识产权倾向。它反对大媒体公司 “版权所有” 的做法,因为这种做法扼杀了创造力。斯坦福大学法学院的法学教授拉里·莱斯格 (Larry Lessig) 于2001年在旧金山创办了创新共同体 (Creative Commons) ,主张实行比传统的 “版权所有” 做法更为宽松的授权制度,使具有创造性的作品得以分享和传播。莱斯格接着创建了斯坦福大学互联网与社会中心 (CIS) ,“以改善互联网的隐私保护”。

硅谷百年史4。Novalux公司成立于1998年,当时正处在互联网泡沫顶峰时期,但是它居然维持了10年之久。它在破产前消耗了风险投资约1.93亿美元。公司创始人亚兰·莫尔兰蒂 (Aram Mooradian)是麻省理工学院的一位激光科学家,他发明了一种超强半导体激光,他认为这种半导体激光可以用于高清电视、光纤数据传输,甚至可用于医生诊所进行血液采样。莫尔兰蒂从Vanguard Ventures公司和Crescendo Ventures公司筹集了250万美元,在加州圣马特奥设立了一个办公室,接着又从瑞士信贷第一波士顿银行、Crescendo公司和Telesoft 合伙人公司筹集了更多的资金(1.09亿美元)。此时该公司仍在规划阶段,没有产品。莫尔兰蒂后来雇用了160名员工,设置了一个制造工厂,却发现其潜在客户即光纤网络集成商,诸如朗讯、北电,都在2001年的电信泡沫的破灭中削减了预算。Novalux公司辞退了40%的员工,并在2003年3月申请破产。 新的支持者让 Novalux 依然活着。新的一拨支持者,包括摩根士丹利、Doll Capital Management公司、Dynafund公司等,接手之后又投入了3300万美元为高清电视和电脑显示器制造芯片。2005年财务报告预计,到2008年,Novalux将有8600万美元的销售额。然而,产品总是有毛病。莫尔兰蒂在2006年心脏病发作,药物损坏了他的肾脏 (他需要一直接受透析治疗)。客户们在2007年再次帮助解困,但是风险投资者决定放弃,把公司以700万美元卖给了澳大利亚的Arasor公司。莫尔兰蒂事后认为:公司的错误在于想搞制造,而不是开发和测试芯片,然后把技术授权给更大的公司。一个小巧的初创公司在英特尔和东芝这样的公司面前,没有任何制造上的优势。

网络公司通过很长时间才认识到社交网才是一个人可以向全世界的亿万人 “销售” 的东西。这是历史上第一次让亿万陌生人汇聚在一起,自成一体,讨论问题并一致行动。 社交网络是梅特卡夫定律的又一个实际体现。该定律认为,一个用户网络的价值因每一个新用户的加入而呈现指数式增长。社交网的三个重要的公司是Facebook、Ning和Twitter。 Facebook和Ning有点重叠。在2004年2月,哈佛大学学生马克·扎克伯格推出了社交网络服务 “Facebook”。它很快在大学之间传开。数周后,扎克伯格和朋友迁往硅谷。他从贝宝的创办人彼得·泰尔那里获得了资金。不管怎么样,这个公司起步了,其方式是前所未有的。Facebook开始以不可思议的速度成长,到2008 年8 月已经有1 亿个注册用户,在2010年成为流量仅次于谷歌的第二大网站。2005年,吉娜·比安基尼 (Gina Bianchini) 和网景创始人马克·安德利森推出了Ning,这是一个基础级的社交网络软件,它使人们能够创建和定制自己的社交网络。Inktomi的创始人布赖恩·托蒂 (Brian Totty) 和保罗·戈捷(Paul Gauthier) 于2006年在圣马特奥成立了Ludic Lab公司,致力于为消费者和企业提供社交媒体软件,该公司推出了offerfoundry.com、talkfilter.com和diddit.com等网站。 最后,值得一提的是,2006 年,埃文·威廉姆斯 (Evan Williams) 和杰克·多尔西(Jack Dorsey) 创建了社交网络服务推特 (Twitter) ,人们可以在上面发布短信,即时通报他们生活中发生的事情。一条推特限制在140个字符内,这反映了在智能手

硅谷的创业家和投资者对于生产清洁、可靠和可负担能源的项目加强了研究。有一个注重于研究可再生燃料的初创公司叫LS9 ,于2005年创办于南旧金山。公司的创始人是哈佛大学教授佐治·彻奇 (George Church) 和加州大学伯克利分校能源生物科学研究所主任克里斯·萨默维尔 (Chris Somerville)。公司的资金来自维诺德·科斯拉和波士顿的 “旗舰风险投资” 公司。它以糖为原料制造烷烃 (汽油的一种成分)。 汽车是另一个有趣的行业。2003年,马丁·埃伯哈德 (Martin Eberhard) 和马克·塔朋宁 (Marc Tarpenning) 在卖掉他们的电子书公司NuvoMedia之后,在帕洛阿图创办了特斯拉汽车公司制造电动汽车。2006年,他们推出了特斯拉跑车,这是第一款批量生产的使用锂离子电池的汽车。2004年,SUN公司的共同创办人维诺德·科斯拉当时已经加入了风险资本公司凯鹏华盈,他创办了科斯拉风险投资公司,以投资绿色技术公司。一年后,SUN公司的另一位联合创始人比尔·乔伊在凯鹏华盈公司里取代了科斯拉,继续投资于绿色技术。斯坦福大学的塞巴斯蒂安·史朗 (Sebastian Thrun) 建造了机器人汽车,在2005年赢得了国防部先进研究项目署在加州的沙漠里举办的车赛。后来史朗被谷歌聘用,开发自动驾驶汽车。在接下来的几年中,在加州公路上人们将会看到只有一个人在车上的汽车,这个人是乘客。无人驾驶汽车一旦实施,这种技术可能会拯救成千上万人的生命,以及节省由于人为错误和公路拥堵而造成浪费的数千亿美元的成本。 硅谷另一位传奇色彩的系列创业家马克·波拉特 (Marc Porat) 曾因创办Go公司而闻名,他转向 “绿色经济” 的建筑材料行业,专注于降低能耗和减少碳排放。这个领域里的初创公司有:制造环保材料的Serious Materials公司 (2002 年,桑尼维尔); 从密苏里大学分拆出来的、位于东湾的CalStar Cement公司 (2007年,纽瓦克) ,专门生产环保砖; 制造净能耗为零的预制房屋的Zeta Communities公司 (2007年,旧金山)。 同时,加州大学伯克利分校和劳伦斯伯克利实验室联合启动了人工光合作用的 “太阳神计划”,目的是把太阳光转换为燃料。

硅谷百年史4。高科技产业的进步也反映在艺术上。21世纪初的头十年是互动的数字艺术的十年,以卡米尔·阿特拜克 (Camille Utterback) 等艺术家为先驱。2005年,莱特曼 (Letterman) 数字艺术中心在旧金山开张,成为卢卡斯电影公司实验室的所在地。2006 年,在圣何塞举办了第一届Zer01艺术节,展示 “数字化时代的艺术与技术”,主办者为圣何塞州立大学的CADRE实验室。斯蒂芬妮·西胡科 (Stephanie Syjuco) 的仿制雕塑,李·沃尔顿 (Lee Walton) 的Web即兴演出以及艾米·巴尔肯 (Amy Balkin) 的生态项目都反映了当代的问题。2000年,fecalface.com网站问世,以支持另类的艺术场景 (后来也有了一个实体画廊,叫作 “Fecal Face Dot画廊”)。2001年开办的 “奥多比书店幕后画廊” 是新艺术的另一个中心。米慎流派的壁画和 “拾物雕塑” 由安得烈·施考茨 (Andrew Schoultz) 和西栾·诺里斯(Sirron Norris) 来传承。戴夫·沃纳克 (Dave Warnke) 专注于贴纸和手绘海报,桑德罗·奇考万尼 (Sandro Tchikovani) 专门从事立体字母创作,达蒙·苏莱 (Damon Soule) 在捡来的木料上探索混合媒体艺术。 黑客的聚会在硅谷一直很流行,但是在21世纪初,他们无论是在规模还是在热情上都达到了新的高度。2005年5月,一伙高科技怪才在斯坦福大学毕业的大卫·维克里 (David Weekly) 位于希尔斯堡的家中聚会。维克里当时正在创办一个新公司 (后来注册为PBwiki公司)。这个聚会就是第一次 “超级快乐大卫之家” 活动,这是一个很快在硅谷风行起来的概念:一伙具有创造力的工程师,在随意的环境下随意地聚会,在同一所房子里从事自己钟爱的项目。它与许多社交场活动不同,其目的未必是要宣传某人的主意,或者要跟某些人会面; 这种活动是为了回家以后能够写一些实际的软件,或者至少产生某种软件的创意。它不像黑客竞赛那样,炫耀某人的编码技能如何熟练; 也不像旧金山的狂欢,所以它不是酗酒和吸毒的疯狂派对。实际上恰恰相反,这种方法是要创造一种比办公室的小格间更加激励人心的环境,事实上更类似于大学校园里的宿舍。在这里产生的创意会在几年内传遍世界。他们的雄心壮志是在仿效20世纪70年代的 “家酿计算机俱乐部” 的成功模式,虽然主要只是表面上的相似。

硅谷百年史4。2005 年,硅谷获得了全球风险投资总额的14%,而人口却不到世界人口的0.03%。圣何塞的人口为912 332 人,刚刚超过旧金山。圣何塞已成为美国第十大城市。旧金山湾区作为一个整体,已经成为世界上最大的高科技中心,在2006年有386 000个高技术职位。

苹果的iOS因为采用了多点触摸技术,从而成为一大成功,但是很难说这是苹果公司的发明。触摸屏技术来自欧洲,16 年前在英国 (施乐的欧洲研发中心) ,皮埃尔·威尔纳(Pierre Wellner) 已经设计了多点触控的 “数码服务台”,以多个手指夹捏操控。后来又有一对夫妇在德拉华大学创办了Fingerworks公司,将一项帮助手指伤残者使用电脑的技术进行了商品化。Fingerworks继续研发,推出了多点触摸的全系列产品,特别是2003年发表的iGesture Pad平板机。苹果于2005 年收购了Fingerworks的多点触摸技术。iOS在2007 年亮相,是一个类似Unix的操作系统,它涵盖了这样一些技术:一个指头刮扫做水平滚屏,一个指头轻点来选择对象,两指向外分开做夹捏的反动作来放大图像,等等。其实,早在2001年,保罗·迪茨 (Paul Dietz) 和达伦·李 (Darren Leigh) 在波士顿的三菱电机研究实验室 (MERL) 还开发了一种多点触控的界面,甚至可以识别是哪个人在点触什么地方,这个界面叫作 “钻石触摸”。

云计算是一种以互联网为基础的计算技术,在这里使用者看不见电脑,而计算的能力是按需供给的,就像电力在需要时按需求量输送给每家每户一样。公用云的存储在2006 年已经合法化,当时亚马逊在推出了“简单存储服务”,或者叫S3技术,任何人均可使用。Box公司由亚伦·莱维 (Aaron Levie)和迪伦·史密斯 (Dylan Smith) 在2005年创办于西雅图附近。该公司不久即迁到硅谷的洛斯阿托斯,并决定使用他们自己的服务器,以企业为目标客户。Dropbox则是由麻省理工学院的学生们在2007年创办,使用S3 技术创建的较为友好的服务。云计算通常是建立在由“系统管理程序” (或者叫作虚拟机监视器) 提供的虚拟基础设施上,允许多个操作系统同时运行在一台计算机上,能够在任何时候、任何地方运行任何应用程序。 Vmware公司一直是虚拟化的先驱和领军者。2008年,它的销售收入增长了42%,达到19亿美元。提供新的管理程序的公司有甲骨文 (VM 于2007 年推出,使用开源的Xen 技术)、微软 (Hyper-V,2008年发布) 和红帽公司 (企业可视化,2009年发布)。虚拟机器监视器Xen是剑桥大学于2003 年开发的,开发者为伊恩·普拉特 (Ian Pratt) 团队,于2007年10 月被佛罗里达的 Citrix 系统公司收购。2010 年8 月,惠普以16 亿美元收购了3 PAR公司,该公司专营由多家公司共享的云计算的数据存储业务 (“公用存储 “)。 只有4家公司提供云计算所需的存储服务,他们是IBM、日立、3 PAR和EMC。EMC在波士顿,但是在2003年它并购了硅谷的3 家成功的公司:Documentum、Legato和VMware。EMC代表了另一种业务,硅谷的公司大都不能在这方面领先。它由理查德·伊根 (Richard Egan) 和罗杰·马里诺 (Roger Marino) 在1979 年创办,为小型计算机制造存储板。1990年,EMC推出了供大型计算机使用的数据存储平台Symmetrix。它生逢其时,互联网所带来的数据爆炸产生了数据存储的巨大需求,只有Symmetrix这样的系统才能满足。 操作系统和数据库虚拟化之后的下一步是网络虚拟化,这正是帕洛阿图的Nicira网络公司的使命。Nicira是2007年从 “斯坦福-伯克利” 的一个联合项目中分拆出来的公司。 虚拟化允许计算能力的 “集散中心” 为每一个用户创造一部虚拟的机器,无论这个用户在什么地方。可以对一个计算环境 (由完全不同的软件和硬件构成) 进行动态的配置,来代表几种不同的机器,分别分配给不同的用户。这种 “多房客” 系统在概念上与一个发电厂类似,它通过互联网为多个用户提供计算能力,其方式就像发电厂通过电网给多家用户供电一样。 几十年来,软硬件制造商所依赖的商业计划都是把相同的系统卖给多个用户去实施同样的任务。无处不在的廉价的宽带带来了一个新时代,即 “公用计算能力” 可以通过互联网为所有用户提供 (硬件和软件) 服务,这些用户没有必要购置任何部件,他们只需要缴月费即可。

到21 世纪最初十年的末期,网上有着如此之多的个人信息,只要浏览一下某人的名字,当然就可以勾画出她的生活方式。一种新的应用,即社交网汇聚器,很快就应运而生,以协助完成这个过程。2006 年,包括哈里森·唐 (Harrison Tang) 在内的山景城的一群斯坦福学生,产生了这样一个主意,并开发了Spokeo。2007年10月,谷歌的前员工Gmail和AdSense的开发者保罗·布克海特和谷歌地图的开发者布雷特·泰勒 (Bret Taylor) 发布了FriendFeed,能够把发布在社交媒体上的信息实时地加以集成。2009年7月,该公司被Facebook收购。 Facebook还为如何创建一个初创公司设立了一个新标准。2007年秋,斯坦福大学诱导技术实验室的实验心理学家B.J.福格 (B.J.Fogg) 让学生们为Facebook开发应用程序,惟一的目的就是让尽可能多的人在尽可能短的时间里使用它。学生们被迫开发了一些朴实无华的应用程序,其主要好处就是易于使用和传播。只是这堂课就造就了好几个百万富翁,因为这些应用程序很多在Facebook的生态系统中大获成功。这些斯坦福计算机科学的学生开发者很快加入了成功的公司。他们正好找到了创造一个成功产品的新公式:让它们容易使用,能像病毒一样传播。你可以在以后加以完善。

由于谷歌和Facebook,人们使用互联网的方式自从马克·安德利森 (Marc Andreessen)创建了导航者浏览器的时候起,已经发生了巨大的变化。然而,浏览器本身却并没有太大的改变,微软的IE、Mozilla的火狐、谷歌的Chrome和苹果的Safari浏览器都只是在复制最初的概念、外观和按钮,几乎没有推出其他功能。 位于山景城的一家初创公司RockMelt试图将浏览器 “升级” 到Facebook时代,它成立于2008年,创始人为埃里克·维什里阿 (Eric Vishria) 和蒂姆·豪斯 (Tim Howes) ,在Opsware网络公司被惠普收购之前,他们都是那里的员工。这也标志着马克·安德利森的“落叶归根”,因为他是RockMelt公司的主要资金提供者。RockMelt代表了一种典型的模式转变,而这种转变不时地震撼着硅谷。本例中的受害者是Facebook。Facebook用户在互联网上浏览,不再需要经过自己的或者是朋友的 Facebook 页面的过滤,RockMelt 浏览器把Facebook的网页和许多其他流行的服务 (比如实时新闻) 当作浏览器的扩展部分,供用户浏览。 从万维网发明以来没多大改变的是搜索引擎。虽然谷歌称霸此领域,但是它的搜索引擎对当代的社交网热潮贡献甚少。社交搜索技术的出现以 Blekko 公司为代表。该公司由瑞奇·斯格仁塔 (Rich Skrenta) 在2007年6月在红木海岸创办。瑞奇·斯格仁塔曾经是一名高中生黑客,在1982年创造了第一例个人电脑病毒。作为SUN公司的技术大腕,他创建了“开放目录项目”; 作为创业家,他创办了Topix公司。Blekko基本上是一种把传统的机器搜索引擎和人力维护的维基百科混合起来的方法。 Facebook也不能一统天下。2010 年3 月,谷歌前员工本·西尔伯曼 (Ben Silbermann)在帕洛阿图推出了影像书签系统Pinterest。两年之内,它就成了仅次于Facebook和Twitter的社交网平台。关键的区别在于,它是围绕着人们共享的兴趣——而不是根据社交人脉,对社交网络进行组织。 Facebook也因为其松懈的安全政策而受到攻击。此外,Facebook的内容只限于Facebook自己的网站,而且有意把Facebook用户与互联网世界隔离。不满情绪在蔓延,但是敢于挑战Facebook的人几乎都是湾区以外的技术发烧友。2004年,芝加哥的开发者迈克尔·基萨里 (Michael Chisari) 发布了第一个开源的社交网络引擎Appleseed。2007年,比利时的开发者劳伦特·爱斯钦诺 (Laurent Eschenauer) 发布了OneSocialWeb,这是在即时短信采用的XMPP技术的基础上开发的。英国爱丁堡大学的两个研究员大卫·托什 (David Tosh) 和奔·沃德马勒 (Ben Werdmuller) 在2004年创立了Elgg公司。备受媒体渲染的这一代开源社交网络当属Diaspora,它是由纽约大学的4名学生开发

芯片的下一个大战场将是移动领域。英国芯片制造商ARM仍然主宰着蜂窝电话的应用,它们需要全天的电池寿命。第三代蜂窝电话把视频、音乐和游戏都集成在内,这触发了供移动装置使用的芯片需求热潮。具有讽刺意味的是,英特尔和AMD都在2006年6月撤出了这个市场。英特尔把它的基于ARM的技术卖给了Marvell公司,而AMD则把它的MIPS技术卖给了Raza Microelectronics公司。2010年,英特尔重新进入这一市场,既有内部开发项目,也在外部收购了德国的英飞凌 (Infineon)。ARM芯片已经用于索尼电视、亚马逊电子阅读器Kindle、旅馆门卡等。分析师预计,未来数千种小设备将需要ARM芯片进行互动,并从互联网上获取信息。2009年,ARM是一个5亿美元的公司,而英特尔是350亿美元的公司。但是发展趋势看好ARM的小的低功耗的芯片。2010 年11 月,英特尔采取了行动,它第一次为别人制造芯片 (圣何塞的无工厂的芯片公司 Achronix,它在高端加速芯片市场上是Xilinx和Altera的竞争对手)。英特尔也进入了传统上由中国工厂主导的市场。其实,英特尔不是想要进入这个残酷的外包制造市场,而是要尝试新的市场。 智能手机的热潮也使Wi-Fi芯片制造商受益,如Atheros和Marvell公司。2008年,有5 600万台带有Wi-Fi功能的手机上市,比上年同期增长了52%。在2010年第一季度,共售出超过5 400万台智能手机,比上年同期增长56%。

虚拟世界在蓬勃发展。虚拟世界的领先者,如盖亚在线 (Gaia) 和哈宝 (Habbo) ,每月的活跃用户已经超过500万。在虚拟世界蓬勃发展的时刻,接下来的战线是社交网。2008年5月推出的虚拟世界YoVille,只能在Facebook上作为一个应用来访问,到2009年3月,每月活跃用户已超过500万。YoVille让人们创造 “第二人生” 的化身进行互动,它实际上创造了一个新概念:真实社交网内的虚拟社交网。YoVille的成功催生了Facebook上的许多基于浏览器的社交游戏。YoVille自己在2008年7月被Zynga并购。Zynga由系列创业家马克·平卡斯 (Mark Pincus) 于 2007 年 7 月创建于旧金山。2009 年 6 月,Zynga 发表了《 FarmVille》,这是对Facebook上的一个社交游戏 《 Farm Town》 的模仿。《Farm Town》是佛罗里达的Slashkey公司在几个月之前推出的。2010年,《FarmVille》 已经成为Facebook最受欢迎的游戏,拥有5000万使用者。Zynga还推出了 《黑手党之战》,这又是厚颜无耻地抄袭了另一个早先的社交游戏 《团伙之战》 (Mob Wars)。《团伙之战》 是大卫·马斯特里(David Maestri) 于2008年1月在Facebook上发表的,他当时还是Freewebs公司的员工。在英国的Playfish公司发表了游戏 《餐馆城》 6个月之后,Zynga发表了它的 《餐厅世界》。 竞争对手很快也开始抄袭Zynga的游戏来回敬Zynga。当Zynga大量生产克隆的流行游戏的时候,Freewebs的创始人谢尔文·皮什瓦尔 (Shervin Pishevar) 于2008年1月在帕洛阿图设立了一个社交游戏网 (SGN)。SGN为Facebook平台开发原创的社交游戏。无论各家的策略是什么,湾区再次成为视频游戏发展的中心。2010年,苹果推动iPhone本身作为一个游戏平台,从而进一步侵蚀了任天堂的游戏主机王国。

2012年,电子游戏世界又一次被震撼,当时Ouya公司发布了一款由安卓平台支持的开源的电子游戏主机。Ouya是朱莉·乌尔曼 (Julie Uhrman) 在旧金山创建的公司。与那些向游戏开发者收费的其他平台不同,它承诺不收许可证费,也没有零售费和出版费。虽然在功能上比那些最畅销的游戏主机要弱些 (像微软的Xbox 360和索尼的Playstation 3) ,但Ouya不受制于大开发商,构建了电子游戏的一个全新世界。2012年7月,Ouya开始销售仅8个小时,就有了250万美元的销售额。 当3 D的动作控制和动作感应产品变得相宜而流行起来时,例如,微软2010年推出的用于Xbox的动作感应输入装置Kinect,技术来源于以色列的PrimeSense公司,这类产品在湾区被新一代初创公司所复制,著名的有旧金山的Leap Motion公司,该公司由大卫·霍尔茨(David Holz) 和迈克尔·巴克沃德 (Michael Buckwald) 于2010年创办,其产品让用户能够凭借动作姿势与电脑进行互动。

在绿色科技方面,2008年,太阳能技术占全球绿色科技私人投资的近40%,生物燃料占11%。2008年,美国风险资本向 “绿色科技” 的初创公司总共投资了40亿美元,约占全美高科技投资总额的40%。太阳能公司Solyndra于2005年5月在弗里蒙 (东湾) 建立,其创始人是半导体设备制造商应用材料公司的前主管克里斯·格罗奈 (Chris Gronet)。到2009年,Solyndra公司获得8亿2千万美元的风险投资,产品订单超过10亿美元。2009年3月,能源部以7亿3千3百万美元的代价,帮Solyndra建起一座500兆瓦产能的圆柱形太阳能电池制造厂。然而,Solyndra公司却于2011年9月宣告破产,留下的是对整个产业的质疑。 在美国总统奥巴马的关怀下,太阳能初创公司数量倍增。Twin Creeks Technologies公司于2008年在圣何塞建立,创办人是半导体产业的老将西泊·司瓦然 (Siva Sivaram) 和文凯特散·穆拉利 (Venkatesan Murali)。Cogenra 太阳能公司 (开始叫作 SkyWatch Energy 公司) ,是从应用材料分拆出来的公司,它是由吉拉德·艾莫吉 (Gilad Almogy) 于2009年在山景城创办的,并由维诺德·科斯拉提供资金。 然而,就像过去常常发生的一样,创新并不是真正来自硅谷。绿色技术的重大新闻来自波士顿的1366 Technologies公司,该公司由麻省理工学院教授伊利·赛奇 (Ely Sachs) 创建于2007年。该公司开发了一种较精确地制造晶圆的方法,从而降低了太阳能电池制造的成本。该公司采用了典型的硅谷模式,来超越硅谷的初创公司:与国防部先进研究项目署合作使技术趋于成熟,然后将其应用于一种商品。以服务 “绿色” 市场为目的的公司代表着一种不同的 “绿色技术”。Simbol材料公司由卢卡·埃尔塞格 (Luka Erceg) 和斯科特·康利(Scott Conley) 于2008年创办于普莱森顿 (Pleasanton)。该公司从劳伦斯利弗莫实验室聘用了地球化学家,又从该实验室购买了一项技术——从地热盐水中生产锂 (这是再生能源的最佳原料)。 更有趣的是,出现了许多想从根本上改变人们行为方式的尝试。例如西蒙·萨巴(Simon Saba) 2008年在圣何塞创办了自己的公司,设计和制造面向大众市场的电动跑车。他设想Saba电动车能成为普通家庭的特斯拉电动车。

尽管技术向如此之多的方向分散发展,但是未来却变得越来越难以预测。关于未来的辩论在湾区的许多群体中盛行,主要是围绕着对未来的预言 (“未来主义者”)。1987年,麻省理工学院的一些教授创办了一所私立的国际空间大学 (ISU); 光学字符识别技术的发明人莱·雷库兹威尔 (Ray Kurzweil) 和国际空间大学的创办人彼得·迪曼蒂斯 (Peter Diamandis) 由此得到启发,于2009年创办了Singularity大学,该大学位于莫菲特机场。该校主要是给未来主义者授予学历。有时候,未来主义者的论调很奇怪地让人回想起20世纪70年代的后嬉皮士时代的新世纪精神,不同之处只是在于:现在是在关注如何实现永生。Singularity大学的科学家们推测,在未来,可以把一个人的意识下载到一台电脑中,就可以实现永生。 由帕特里弗里德曼 (Patri Friedman) 于2008年在桑尼维尔创办的Seasteading研究所设想,漂浮在大洋中的城市可以作为乌托邦式的自由主义社区,进行另类社会制度的实验。 艺术界对此做出的反应似乎是对未来的整个理念不屑一顾,甚至当他们面对悲剧的主题时实际上也是轻松处之。阿尔·法罗 (Al Farrow) 用枪支和子弹雕塑了他的 《大教堂》(2007年)。2010 年,湾区互动艺术从业者之一的斯科特·索纳·斯尼比 (Scott Sona Snibbe) 把他的一个互动软件艺术品 Gravilux 改编成了 iPhone 和 iPad 的应用程序,可从iTunes商店免费下载。在几个星期内,它取得了全球性的成功。在艺术和科技的交汇点上,2001年,神经学家森马·泽基 (Semir Zeki) 在伯克利创办了神经美学研究所。2008年,皮埃罗·斯加鲁菲在旧金山开创了莱昂纳多艺术科学晚会。 伯克利对残疾人 “一视同仁” 的激情,在2010 年埃德·罗伯茨 (Ed Roberts) 的校园开张时达到了顶点,建筑师威廉·莱迪 (William Leddy) 设计的建筑不仅是为了残疾人,而且确保任何人都可以使用,甚至是缺胳膊少腿的盲人。 在湾区的大学里发生着一个重要的思想转变:用新的数字媒体把知识输出到世界其他地方去。例如,萨尔曼·汗 (Salman Khan) 创办的可汗学院 (Khan Academy) ,在YouTube上通过教学视频短片提供一个免费的从学前班到12年级的教育课程。2011年,斯坦福大学教授彼得·诺维格 (Peter Norvig) 和塞巴斯蒂安·史朗仿效这个创意,创建了免费的网络课件,世界各地的学生都可以访问。2011 年,塞巴斯蒂安·史朗从斯坦福大学辞职,创办了网上大学Udacity,为世界各地成千上万的学生提供免费教育。斯坦福大学的两名研究人员吴崇安和达芙妮·科勒 (Daphne Koller) 以前推出的基于Web的免费课件已经被超过10万名学生使用,同样在2011年,他们又创办了自己的Coursera公司以提供互动课程,这些课程来自斯坦福大学、加州大学伯克利分校、密歇根大学、宾夕法尼亚大学和普林斯顿大学的所有学科。

2011年10月,一种新的 “福祉公司” 在加利福尼亚出现,这些公司的章程要求实现道德和环境目标,而不是把股东回报最大化作为优先追求的目标。 可以把这些现象看作是对高科技商业物质主义的反对,同时它们也标志着业余爱好转向了更加表面化。知识驱动的业余爱好被技能驱动的业余爱好所取代,如莎莎舞、山地自行车、滑板滑雪、马拉松等。这种转变也说明了为什么独立书店迅速土崩瓦解,其中有一些是20世纪60年代反主流文化的遗迹。这并不只是网上书店消灭了它们,还因为高修养文化的受众迅速减少所致。2001年,帕洛阿图的普林特书店 (Printers) 关门。门罗帕克的开普勒(Kepler's) 在2005年险些关门,后来被一个由草根发起的行动所挽救。2006年,伯克利的库第书店 (Cody's) 和库帕蒂诺的CWLP书店都关张了。也许这象征着数字时代的人们需要的是一种不同于纸质书籍的媒体。 在现实中,湾区的各个中心点之间的区别越来越大。漫长的工作时间和令人抓狂的交通堵塞越来越把硅谷和湾区的其余地方分离开来。硅谷是一个由低平的住宅建筑和连排房屋组成的地区,它们按几何型的居住区域分布,大多数需求可以自给自足,因此与湾区其他地方来往的需求并不大。硅谷与旧金山的艺术世界、伯克利的政治世界以及斯坦福的科学世界之间的距离急剧增大。难怪硅谷因缺乏文化的多样性而名声不佳:大家都读一样的书,看一样的电影和唱一样的歌。它的居民与文化相距甚远。硅谷给予 “地方性” 一词以新的含义。 长时间以来,理工的世界基本上是男性的世界。从21世纪开始,越来越多的女性加入工程师的行列。硅谷的公司在提升女性担任主管职务方面也有显著的进步。年轻女性主管包括Facebook的COO谢丽尔·桑德伯格 (出生于1969年)、谷歌的前副总裁、现任雅虎CEO的梅丽莎·梅耶 (出生于1975 年)。然而,仍然没有出现女性中的史蒂夫·乔布斯和马克·扎克伯格。 这个社会仍然变化无常。1992年,硅谷的失业率已达到7.4%。在2000 年它曾经下降至1.7%。一年后又上升至5.9%。到2007年再次下降。离开的和来到的并非同一批人。离开的那些人可能再也不会回来。离开湾区后再回到湾区定居是极不容易的,无论是从房地产(由于长期住房短缺,在经济复苏过程中房价一飞冲天) 方面,还是从就业方面看,都是非常困难的。最近的新移民或应届毕业生容易接受有风险的工作,但是这些职位对已经在别处有过就业经历的人则是难以接受的。硅谷是这样一个地区,它不以这里的居民为识别标志,因为他们永远都是在变化着的。 然而旧金山湾区在文化和社会方面的最为特殊之处也许是绝对没有任何建筑物能够反映其蓬勃发展的经济、技术和政治实力。人类文明中心很少有这样隐匿无形的风格:没有令人惊叹的摩天大楼,没有气势宏伟的纪念碑,没有前卫的城市地标。硅谷和湾区的其他地方没有投资一分钱来宣传自己的成就。2012年3月,《纽约时报》 估计,旧金山所有的美术馆收购藏品的投资总额在全美排名第13位,甚至排在普林斯顿大学艺术博物馆之后,还不到纽约大都会博物馆的10%。

在2008年经济大萧条之末,经济学家开始明白,美国旷日持久的失业原因之一是免费的社区内容。2006年,YouTube仅有60 个员工,但他们管理着1 亿个视频。YouTube的员工并不制造视频,全球有数百万人在为它提供视频。如果好莱坞的一家电影厂决定要生产1亿条视频,它就必须雇用数十万人来进行表演、导演、制作、编辑和上传。2004 年,克雷格目录只有10名员工,却管理着每月张贴的100万条以上的广告。如果是一家报纸要处理如此数量的广告,则需要雇用数百名编辑人员。2005年,Flickr只有9名员工,管理着数百万张照片的库存。这些照片是在全世界拍摄的,由数百万名用户进行加工、上传、记录甚至编排。一家杂志如果要创建这样一个图片库就需要雇用数千名摄影师、导游和编辑人员。2005年,Skype只有200名员工,但他们却为5000 多万个注册用户提供电话服务。世界上任何一家电信公司要提供如此规模的服务将需要雇用数万工程师、接线员、会计等人员。“网络经济” 的一个重大发现是全世界的网络用户乐意免费提供其内容给愿意接受它们的网站。 这种现象显然使得原本领取薪水、创造同样内容的工作者无立足之地。这种现象并没有让工作职位消失,只是造成了失业,它创造的是不付薪的工作。数百万人在为别人的业务(诸如维基百科、Facebook、Twitter、Flickr和YouTube) 创造和上传内容而辛劳 (有的人每天工作很多个小时)。他们在工作,但他们没有就业,他们的工作是无偿的,并且出自他们自己的意愿。即使奴隶也不会这样做。网络间接地产生了一个广泛的新知识工作者的阶层,即志愿业余编辑。他们带来的实际效果就是把现有的知识工作者赶走,诸如摄影师、新闻工作者、演员、导演、研究人员、作家、图书馆工作者、音乐工作者,以及为上面这些人服务的所有的工程师和职员。 成千上万的知识工作者失去了就业机会之时,也就是他们的购买能力崩溃之日,就会对整个经济产生不良影响和引起进一步的失业波澜。每当有人给维基百科添加一行文字,一位专业的知识工作者就会变得更加可有可无。每当有人给Flickr增添一张图片、给YouTube上传一个视频、给Twitter增添一条新闻、给Facebook上增添一条通知或给克雷格目录增加一条广告,一名专业人士的就业岗位就变得更加不牢靠。而在过去,每一个技术创新浪潮都会带来一波新的就业机会,取代旧的。 社会必须培训数百万个文字处理软件的使用者来取代打字员。公司必须大批生产电脑而不是打字机,这个过程就会雇用更多的人。事实上,每一波技术进步都会为知识工作者创造新的机会,因此这个阶层正在迅速扩大,从而创造更多的就业和更高的收入。这个阶层仍然还在扩大,现在有数百万人而不是数千人在制作视频,数百万人在拍照和向网上发布消息。所不同的是,这一次他们不要求付薪酬,他们做这些是免费的。 因此,经营业务只需用最少量的员工。原来的知识工作者被免费的劳动者所取代。所以,虽然知识工作者的数量还是增加的,但需要支付报酬的人数却大大减少了。 认为YouTube只由少数几个员工在运营的看法是个错觉。YouTube “雇” 了数百万名“员工”。巧妙的是他们中99%的人很愿意工作、提供内容而不要报酬,因此不再需要实际雇人来创作内容。贸易保护主义者抱怨说,发展中国家在向美国 “倾销” 他们的廉价产品,导致美国公司倒闭。他们大声指责 “不公平贸易”。然而就业的真正敌人却是 “免费劳工”。这是来自美国社会内部的一种竞争形式,同时也是技术进步带来的一个无意中的副产品。 这个意外的副产品实际上是乌托邦主义者的梦想。网络经济创造了免费的生产工具,人人可用。这个意外的副产品也是旧金山湾区的嬉皮士乌托邦主义者的梦想。创办WELL网上杂志的斯图尔特·布兰德在20世纪70年代曾经准确地设想过这样一个免费生产和交换知识产品的虚拟社区,这里的人们投入自己的时间,免费分享内容。布兰德的乌托邦社会已经以“免费经济” 的形式得以实现。“免费经济” (Gift Economy) 是刘易斯·海德 (Lewis Hyde)在1985年创造的一个术语,1998年被理查德·巴布鲁克 (Richard Barbrook) 应用于网络经济; 在这种经济中,少数几个企业为千百万志愿的业余编辑提供了生产工具。这些工蚁族的免费劳动使得极少数的王者极其富有,同时也导致数百万中产阶级家庭失去收入。 具有讽刺意味的是,他们往往是同一批人。那些上传免费的图片、文字或视频的人,也正是 (直接或间接地) 需要寻找另一份 (往往是报酬较低的) 工作的人,而这种境遇正是他们提供免费劳动 (直接或间接的) 的后果。 的确,互联网实现了社会的扁平化。现在人人可以开办自己的业务。同时,互联网提高了知识的价值,这是人类文明的又一大进步:从生存必需品到基于知识的商品的进步。问题在于,互联网也使知识的生产过程民主化了:现在人人可以生产内容,而且他们愿意免费这样做。 网络经济事实上正朝着一种由一个人运营的经济演化。现在网上有工具可用来建立、运作和经营一种业务,而只需要有限的技能和几天的工作时间。仅仅一个人就可以完全在网络上建造一条装配线,生产为大众市场提供的产品或服务 (这与YouTube、Flickr和克雷格目录属于同一类)。这条装配线除了创建者外,不需要雇用任何员工。这个一人生意一旦开始运转,其成功基本上取决于有多少人愿意无偿地贡献他们的内容,也就是在互联网上你能够收获多少免费的劳动。人们可以预见,将来一个初创公司会需要更少的创办者。如果能够成功地吸引数百万的业余内容提供者的话,它会雇用更少的员工,只有极少数的人将从成功中获得经济利益。 在智能手机和电子邮件的年代,产生了另一种受害者。地理上的临近性已经不再是一个初创公司所必需的了。比如说,没有必要选址在帕洛阿图,那里的生活成本是如此之高。地理上布局分散的初创公司的时代已经来临。例如StackOverflow公司在2008年成立,创办人分布于两地:杰夫·阿特伍德 (Jeff Atwood) 在伯克利,乔尔·司珀尔斯基 (Joel Spolsky)在纽约,他们分别在不同的州雇人。 “免费经济” 环境下的初创公司会受到投资人的压力困扰。因此,贾里德·考苏里奇(Jared Cosulich) 和亚当·阿布朗斯 (Adam Abrons) 在2010年4月创办Irrational Design公司时,明确提出他们不寻求风险投资的行为完全不足为奇。初创公司的 “商业计划” 要有创意,或许是因为这时其脑子里没有特定的产品。一般都认为,风险投资家控制着创业者的思想,让他们注重于赚钱的产品。Irrational Design公司代表着新一代的公司,他们的目的正相反:让创业者按他们的意愿去发明创造,无需考虑市场反应或者并购前景。例如,2002年7 月,eBay 出资15 亿美元收购了贝宝,当时它是一家小小的不赚钱的网上支付公司。2006年10月,谷歌以16.5 亿美元收购了YouTube,这是一个没有营业收入的视频上传网站。2012年4月,Facebook以10亿美元收购了Instagram,这是一个在移动装置上分享照片的服务网站,它没有营业收入,只有几个员工。

以色列是全世界人均风险资本数量最高的国家 (2010 年为170 美元,而美国为75美元)。

20世纪的后半段,在改变了数十亿人日常生活的大规模创新方面,日本是惟一可与美国竞争的国家。日本的发明者发明了晶体管收音机 (1954年)、石英手表 (1967年)、掌上计算器 (1970年)、彩色复印机 (1973 年)、便携式音乐播放器 (1979 年)、激光唱片(1982年)、磁带录像机 (1982 年)、数字频率合成器 (1983 年)、第三代视频游戏机(1983年)、数码相机 (1988年)、等离子电视机 (1992 年)、DVD播放器 (1996 年)、混合动力汽车 (1997年),移动互联网 (1999 年)、蓝光影碟 (2003 年),以及激光电视机(2008年)。然而,日本的创新大多是来自很老的财团:三菱 (1870年)、精工 (1881年)、雅马哈 (1887年)、任天堂 (1889年)、富士通 (1934年)、佳能 (1937年)、丰田 (1937年)、索尼 (1946年)、NTT (1952年) 等。

从亚洲供应商的角度来看,真正的革命性的 (不只是进化型的) 东西是工艺,而不是产品。真正的突破是为代工制造芯片和为境外客户提供服务过程,而不是新型号的笔记本电脑或新的操作系统。没有亚洲在工业工艺方面的显著进步,硅谷的许多伟大产品的成功故事可能就根本不会发生。硅谷是世界的产品设计和营销中心所在地。日本、中国、韩国是世界的工业中心所在地,无论是根据什么样的设计,它们都能更快、更便宜、更好地制造出产品来。印度是世界的软件工程师大军所在地,能够交付更快、更便宜、更好的软件,来满足任何需求。在亚洲看来,正是制造商不断提高的 “进化型” 效益,硅谷才能得以创造出 “革命性” 的产品,并开拓了新市场。例如,日本很快成为了研发经费占GDP比例最高的国家。 这种 “进化” 来自一种增量进展的理念,相当于一个操作系统的各个新版本的发表,每一次都带来全新的功能和价格,使新产品能够造成轰动。从亚洲的观点看,关于 “革命性” 产品的创意实际上容易做到。困难的是要把这些产品 “造出来”,而不光是想象。 此外,哪个地区和体制产生了较多的 “革命性” 产品,关于这一点是有争议的。认为小公司和硅谷独占鳌头的说法只是一种观点,而并非事实。有一种理解是:日本的创新都是由大公司驱动的。这种看法是正确的。但是认为创新的源头与美国有重大不同,这种观念则是不对的。人们很容易忘记,硅谷几乎没有发明什么东西。那些改变了世界的高科技发明,从晶体管到磁盘驱动器,大多数都是由诸如AT&T和IBM这些大公司发明的。很多真正革命性的东西,如计算机、互联网等,都是政府实验室的发明。如果责怪日本太过于依赖大公司和大政府,这就表明对硅谷实际上的做法一无所知,硅谷实际上没有发明很多技术。事实上,日本僵化的、官僚主义的大公司体制下的发明倒是比硅谷多得多。并且,可以说它还为普通老百姓创造了更多的财富,把一个贫穷的国家变成了世界上最富裕的国家之一。

美国政府一直在积极地为亚洲企业间接创造机会。当贝尔实验室发明了晶体管时,是美国政府的压力让它的东家AT&T公司决定以低廉的价格把晶体管技术授权给任何想要的人,包括后来成为索尼公司的公司。在政府的压力下,IBM决定将软件应用从它的大型计算机上“松绑”,从而催生了软件行业在全世界的繁荣。是政府创建并资助了阿帕网,它后来演化成为互联网和全球外包产业的骨干网。

然而,在东亚,并没有出现像硅谷一样的地方。原因很简单,不仅初创公司的创始人要目光长远以取得技术上的突破,风险投资者也要有远见卓识。以新加坡为例,他们是政府官僚。亚洲人有把钱放在可靠和谨慎的官僚手中的传统。美国传统却让无所顾忌的、成功的、白手起家的人为下一件大事投资。 然而,这不会是故事的全部。例如,日本从来没有创建过一个充满活力的软件产业。但仅仅责怪它的经济和政治制度是不公平的。在硅谷很少有日本移民创办的初创公司,尽管在硅谷工作的日本工程师的数量一直不少。与之相比,创建公司的印度和中国移民所占的百分比令人难以置信。 新加坡也许是个看起来令人惊讶的国家。它看起来比旧金山湾区要 “现代化” 得多,而技术创新上的贡献却比硅谷小得多。新加坡是都市设计和管理的样板,硅谷比新加坡要落后数十年,也就是说硅谷也许要花一个世纪才能赶上新加坡的基础设施建设水平,更不用说和新加坡的建筑奇观相比了。不仅新加坡的地铁和道路质量很优越,新加坡的市民们也比硅谷人更加 “高科技” 一些。新加坡人有了移动电话的时候,其在硅谷还很少见。在互联网方面,硅谷也要追赶新加坡人已经享受了多年的网速。 硅谷人第一次尝始移动支付是在新加坡已经对之司空见惯的十年之后。然而,也许已经经过尝试,新加坡产生不了苹果、谷歌或Facebook那样的公司。其原因可能与什么是高科技这个概念有关。在硅谷,人们只需要一个工作格子间和一辆汽车去上班,因为公共交通太糟糕。他们心满意足地生活在一个文化贫瘠的地方,这里建筑物丑陋、餐厅是连锁的。在新加坡,人们期望着一个惬意舒服的小城,一个美好的家园。 高科技是一种达到目的的手段,就像混凝土和塑料。它是都市肌体的一部分,是一个有助于新加坡成为城市设计和管理典范的因素。在硅谷,人们都愿意,甚至充满激情地像奴隶一样拼命工作,为的是有幸成为这个为明天设计产品的高科技世界中的一员,同时也是为了有机会成为下一个亿万富翁。在新加坡,从事高科技并不特别受人尊敬,他们的声誉来自利用技术造福社会。硅谷人认为,一个人可以通过推出一个新产品,或者一个可以迅速传播的网站来改变世界; 新加坡人认为,一个人可以改变世界,只要采用当时能找到的最好的工具,工具是谁发明的无关紧要,正像谁发明了牛仔裤或鞋子无关紧要一样,这种观念在美国独立之后就广为流行。

2013年,一部智能手机和20世纪70年代的大型计算机相比,价格要便宜100万倍,体积小10万倍,运算能力大几千倍。在不到40年的时间里,以同样数量的钱能够买到的计算能力增长了10亿倍。以100美元的代价存储的数据量的增长倍数更是天文数字。一个人在2012年可以以100美元购买1 TB的存储设备,相比之下,在1961年购买28 M的存储设备要花115 500美元 (IBM 1301计算机I型)。人们能打印或电子邮寄的文件数也增长了好几个数量级。文件传输速度从数天缩短到数毫秒,提升达9个数量级。电脑使用者可用的免费信息从20世纪60年代的办公室文件迅猛增长到2013年的300亿个网页。

硅谷的成功还有一个很难量化的因素:机会在创新中所起的作用。硅谷的生活方式和价值观总能让人们把机会利用到极致。硅谷人常常把工作看作是玩耍而不是任务。工作的趣味和个人的理想压倒了金钱和地位。于是就有了机会和创造性。由此看来,艺术的重要性其实是被低估了:早在成为初创公司的摇篮之前,湾区就以艺术 “疯子” 的避难所而著称。如同世界上所有的其他奇迹一样,硅谷不是存在于真空中的。 一个难以回答的问题是,为什么硅谷在一些领域成功,而在另一些领域没有成功。在激光应用方面硅谷是失败的,尽管它开始时是领先的; 硅谷也未能在工厂自动化方面有什么贡献,尽管它在机器人方面起步很早。也许是因为这方面的技术人才有限,毕竟一个产业的形成需要一个发明家群体。国防工业为无线电工程和半导体产业创造了这样的群体; 风险投资家正在为生物科技和绿色科技创造这样的群体。然而,尽管工厂自动化将会引起人类社会最深刻的变化,但其大多数都是重工业的任务,这些重工业并不在湾区。美国国防部在其他地方创造了这样的群体,日本政府在日本也创造了这样的群体。从来没有任何人在硅谷创造过这样的群体。整合数字控制 (处理器与传感器的结合) 技术的方法对硅谷来说在很大程度上仍然是陌生的。

如今世界各地都在试图建设自己的硅谷,包括马来西亚的多媒体超级走廊、阿联酋迪拜的互联网城、印度班加罗尔的eCity,中国的中关村科技园等。在美国之外,与硅谷最为接近的恐怕是新加坡了,它的GDP 在2008 年为1820 亿美元,还不到湾区GDP (4270 亿美元) 的一半。然而,风险资本在湾区的投资在2006年达到人均1370美元的水平,新加坡则只有180美元,纽约州为107美元。另一个较为接近的地方是以色列,该国风险资本充沛,也有很多高科技公司,但它却身陷中东地区无休止的政治动乱中。 在高科技领域,惟一一个可与美国相匹敌的国家是日本,它的大规模创新改变了亿万人民的生活,比如晶体管收音机 (1954),石英晶体手表 (1967),掌上计算器 (1970),彩色复印机 (1973),便携式音乐播放器 (1979),激光唱片 (1982),磁带录像机 (1982),数字频率合成器 (1983) ,第三代视频游戏机 (1983) ,数码相机 (1988) ,等离子电视(1992),DVD 播放器 (1996),混合动力汽车 (1997),移动互联网 (1999),蓝光影碟(2003),激光电视机 (2008) ……但是日本的创新大都是出自百年老店的大企业:索尼、精工、雅马哈、任天堂、富士通、佳能、丰田、三菱等。很难找到一家日本公司由于一项新技术而崛起并成为一个重要角色。整个风险投资和高科技创业的现象几乎不存在。

来自学术环境的消息是喜忧参半的。一方面,硅谷的明星大学依然是初创公司的摇篮。另一方面,每一所高校都已经大大扩充了学生们的活动,使学校变成一个围城。学生们没有时间旁骛校园之外的事情。这不利于同其他文化环境之间的互动。人们认为,此种封闭体系是为了培养超级专家,但是却扼杀了创造性。 与此同时,硅谷和美国的基础设施总的来说有落后于亚欧先进国家的危险。亚洲人和欧洲人对硅谷的交通、技术和电子小玩意儿感到惊叹的日子已经过去了。现在一切正相反,硅谷没有任何类似于远东大都会所具有的未来风格的清洁、高速的公共交通 (高速磁悬浮列车、多层单轨列车或子弹列车)。硅谷的家庭必须忍受世界上最慢又最贵的 “高速” 互联网服务。移动电话的覆盖普遍差劲,离开都会地区几公里就没有信号。海外的美国游客为日本和德国手机服务的强大功能而惊叹。韩国计划在2012年年底提供本国每家每户连通速度高达每秒1 G的网络,这相当于2011 年硅谷最好的互联网服务给每个家庭提供的平均网速的85倍。

在2000年以前,硅谷从未有过一种技术或者一个产业革命的领军企业都设立在本地的例子。英特尔在微处理器产业占统治地位,但是它的竞争对手如摩托罗拉和日本公司则不在加州。惠普是个人电脑的主要制造商,但是它的竞争对手都在加州以外 (IBM、康柏、戴尔、日本和中国台湾)。苹果和网景曾在它们各自的领域一度占据支配地位,但是它们很快被微软击败。甲骨文在数据库方面面临IBM的竞争,在企业资源规划 (ERP) 系统方面则有来自SAP的竞争。 然而,进入21世纪之后,硅谷的权力集中化不断强化,谷歌、苹果和甲骨文等公司竞相成为业界的霸主。谷歌正在成为网络搜索的垄断者; 苹果正在成为手持通信装置的控制者。甲骨文正在成为商用软件的巨擘。当世界走向云计算的时候,它们不仅想把自己的产品推给市场,它们更试图把自己的世界观强加于人。谷歌是以互联网为中心,苹果以设备为中心,甲骨文以服务器为中心,每一家都觉得它们的商业模式与其他两家是不相容的,另外的两家必须消亡。在硅谷的历史上这还是第一次,不是两家,而是三家本地公司之间展开如此殊死的斗争。这使硅谷一向 “友爱” 的传统发生了道德上的撕裂。 21世纪的头十年也是硅谷第一次不是以 “小” 著称,而是要 “做大”。英特尔 (半导体公司的第一)、甲骨文 (ERP软件的第一)、苹果 (世界上身价最贵的公司)、谷歌 (在网络搜索行业中遥遥领先)、Facebook和LinkedIn (社交网络行业的第一和第二名)、思科(路由器行业的第一)、惠普 (个人电脑行业的第一),这些都是以前在硅谷不存在的大型跨国公司。硅谷原本是以 “小” 著称的。当它变成大型公司的聚集之地后,硅谷的敢于冒险的态度也可能随之改变。

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